Het Lives-project wordt uitgevoerd in het kader van Interreg V-A Euregio Maas-Rijn, met 735.300 euro uit het Europees Fonds voor Regionale Ontwikkeling.

Wattenstaafjes in de top 5 van gevonden plastic items in de Maas en haar zijrivieren!

 

Afgelopen weken hebben we met extreme regenbuien te maken gehad. Maar wat hebben deze regenbuien gemeen met wattenstaafjes? Bij hevige regenbuien lopen niet alleen de straten maar ook de riolen vol. Op een gegeven moment hoopt zich zoveel water in het riool op dat de verzamelbekkens dreigen over te lopen. Om te voorkomen dat de straten blank komen te staan moet rioolwater versneld worden geloosd op de Maas, zonder dat het eerst wordt gefilterd. Dit noemen we riooloverstort. In de meeste gevallen stroomt met het water dan ook een golf van sanitair afval in de Maas. In dit nieuwsitem bespreken we het volgende: 

Waar zijn wattenstaafjes voor bedoeld?

Wattenstaafje heb je in verschillende vormen. De korte variant ook wel de meest bekende variant, maar je hebt ook lange wattenstaafjes. 

Waarvoor wattenstaafjes gebruiken

  • voor het schoonmaken van je oren
  • voor het aanbrengen en/of afhalen van make-up
  • voor het afnemen van testen
  • voor het schoonmaken van kleine/delicate onderdelen (bijv. klokken/horloges, miniaturen, curiosa etc.)

Dat mensen wattenstaafjes voor het schoonmaken van oren gebruiken is in de meeste gevallen wel een bekend. Daarnaast maken vrouwen er ook nog veelvuldige gebruik van bij het aanbrengen en/of afhalen van make-up. Ook wordt de lange variant sinds de covid-19 pandemie veel gebruikt voor het afnemen van corona testen. En hobbyisten gebruikt wattenstaafjes voor bijvoorbeeld het schoonmaken van kleine delicate onderdelen zoals klokken en horloges en miniaturen of curiosa.

Hoe worden wattenstaafjes gemaakt? Of liever gezegd waarvan? 

Wattenstaafjes worden van diverse grondstoffen gemaakt, maar de afgelopen decennia zijn ze voornamelijk van plastic gemaakt. Als je op de achterkant van een verpakking kijkt zie je vaak het volgende staan:  Wattenstaafjes plastic. Wattenstaafjes samenstelling: watje 100% katoen. Stokje: plastic. Gelukkig zijn er steeds meer alternatieven, zoals wattenstaafjes papier of papieren wattenstaafjes, wattenstaafjes hout of houten wattenstaafjes, wattenstaafjes karton, wattenstaafjes bamboe of wattenstaafjes biologisch afbreekbaar.  

We weten nu waarvoor ze gebruikt worden en waarvan ze gemaakt worden, maar zijn wattenstaafjes goed of slecht? Dat is een hele goede vraag.  

Zijn wattenstaafjes slecht? 

Wattenstaafjes zijn in het algemeen niet slecht, mits je ze op de juiste manier gebruikt, maar vooral ook op de juiste manier weggooit. De juiste manier is: deponeren in een prullenbak. Het is niet de bedoeling dat ze in de WC worden gegooid!

Golf van sanitair afval

Helaas wordt er vandaag de dag nog steeds teveel afval door de WC gespoeld. Ondanks het feit dat op haast alle verpakkingen duidelijk vermeld staat dat een item niet door het toilet gespoeld mag worden, doen veel mensen het helaas toch. 

Afval zoals wattenstaafjes niet door de WC spoelen - LIVES

Maar wat verstaan we onder sanitair afval: plastic wattenstaafjes, billendoekjes, wattenpads, maandverband et cetera. Als de riooloverstorten dan worden opengezet ontstaat er dus een sanitair afval golf. Om deze golf te voorkomen moet je de 3 P’s onthouden. De 3 P’s zijn poep, plas en (WC)papier mag alleen door de wc. Alles waar plastic in zit, hoort thuis in de prullenbak! Maar bij welk afval moeten ze dan wel? 

Wattenstaafjes, welk afval? 

Ondanks de nieuwe Europese SUP-regels, die per 3 juli 2021 in werking is getreden, zijn onder andere plastic wattenstaafjes verboden. Wil je meer weten over de nieuwe Europese SUP-regels, klik hier! Ondanks deze nieuwe regeling zullen ze nog niet meteen uit de circulatie zijn. Veel mensen hebben momenteel nog de plastic variant thuis en gooien deze in de WC of wattenstaafjes bij plastic afval, maar dit is niet de juiste plek. Ze moeten altijd in de bak van het restafval gegooid worden! Ze zijn namelijk van meerdere grondstoffen gemaakt waardoor ze niet in de speciale afvalverwerking gegooid kunnen worden. 

Top 5 van gevonden plastic items

Zoals de titel al aangeeft, staan wattenstaafjes in top 5 van meest gevonden items in rivieren. Onder normale omstandigheden vind je in 44% van de metingen, maar liefst 15 wattenstaafjes per 100 meters rivieroevers. De komende periode zal dit aantal hoogstwaarschijnlijk hoger liggen, omdat veel via de riooloverstort direct in de rivieren is geloosd. Geprobeerd wordt om dit zwerfafval in de komende zoveel mogelijk op te ruimen. Daardoor kunnen de aantal dus hoger uitvallen dan normaal. 

Maar hoe slecht zijn wattenstaafjes?

Wattenstaafjes zijn slecht, omdat ze van in 9/10 gevallen van plastic zijn gemaakt. Als deze in de natuur terecht komen, breken ze langzaam af en ontstaan er microplastics. Wat zijn microplastics? Microplastics zijn hele kleine stukjes kunststof (minder dan 5 millimeter doorsnee) die in de natuur terecht komen. Ze komen uiteindelijk terecht in planten en dieren. Over het effect op mensen is nog weinig bekend. Wel is duidelijk is dat zeedieren, zoals vissen en vogels, zoals meeuwen microplastics opnemenvia hun eten. Er lopen momenteel  meerdere onderzoeken naar de aanwezigheid van (mirco)plastics in het milieu, de verspreiding in het milieu, de effecten op organismen en de gevolgen voor de voedselketen. 

Kortom om, als je gebruik wil maken van wattenstaafjes gooi ze na gebruik altijd in de prullenbak. Voorkomen is altijd beter dan genezen.

Wil je meer weten over producten die in de natuur terecht komen en/of het een probleem vormt voor de Maas en haar zijrivieren? 

Blijf onze social media kanalen volgen en zodat je altijd op de hoogte bent! Wist je dat billendoekjes ook een groot probleem vormen? Lees er meer over in het nieuwsitem: Feiten over billendoekjes die je nog niet kende!

 

Aug 16, 2021 | 0 Reacties

0 reacties

Een reactie versturen

Your email address will not be published.