Het Lives-project wordt uitgevoerd in het kader van Interreg V-A Euregio Maas-Rijn, met 735.300 euro uit het Europees Fonds voor Regionale Ontwikkeling.

Thijs Belgers zoekt naar rode draad in afval

 

Er stromen grote hoeveelheden zwerfafval door onze beken en rivieren. Om een goed beeld te krijgen hoe we deze stromen kunnen terugdringen, moeten we eerst weten wat er zoal in ons oppervlaktewater drijft. Om dit uit te zoeken zijn er afval onderzoekers. Deze onderzoekers zijn opgeleid door onder andere ‘Schone Rivieren’ en registreren minutieus welke soorten afval ze tegenkomen op de oevers. Thijs Belgers (73) is een van deze onderzoekers. Hij onderzoekt het afval uit de Roer bij de ECI Cultuurfabriek in Roermond. In dit artikel kun je lezen wat zijn drijfveer is en wat hij zoal vindt.

Verantwoordelijkheid nemen

Thijs Belgers is sportvisser en ziet dus al jaren met lede ogen toe hoe de troep in de Maas en haar zijrivieren langs drijft. “Mijn gevoel voor medeverantwoordelijk als sportvisser en als sportvisserij bestuurder gaf mij energie om bij te dragen aan een oplossing voor het zwerfvuil. Ik vind het belangrijk om de troep uit de Maas en haar zijrivieren te halen, waaronder plastic. Dit is belangrijk voor het milieu en het aanzien van de omgeving. Afval ziet er niet goed uit en vanuit mijn karakter wil ik graag dat alles netjes is. En daarnaast is het belangrijk dat al dat afval niet in de oceaan terechtkomt. Vanuit de sportvisserij sponsoren wij de Maas Cleanup, als bestuurder doen wij mee aan de opruimacties. Als sportvisserij weten wij ook onze verantwoordelijkheid en nemen we die”.

Thijs Belgers, Sherlock Holmes van de Plastic Soep

Thijs heeft zich een tijd geleden aangemeld als afval onderzoeker bij het Schone Rivieren netwerk. “In het voorjaar en in september doe ik inventarisatie onderzoek. Ik hou bij wat ik aangetroffen heb door middel van een turflijst van IVN. Deze turflijst is gebaseerd op de turflijst van de stichting Noordzee. Waterschap Limburg verzamelt het afval bij de sluisdeuren, wij zelf verzamelen alles bij de ECI door de roosterreinigers omhoog te halen. Waterschap Limburg doet de eerste sortering. Daarna sorteer ik het nog meer, flessen bij flessen, blikjes bij blikjes en condooms bij condooms en noteer ik alles op het formulier. Vervolgens gaat dit naar IVN voor hun onderzoek. Op deze manier proberen wij uit te zoeken wat er allemaal aanstroomt en waar dit vandaan komt. Zodat we het bij de bron (bedrijven of mensen) kunnen aanpakken, milieu/groenere verpakkingen. Dit is de enige manier om op te lossen”.

Thijs Belgers die afval aan het sorteren is - LIVES

In beeld

Naast het registreren van het afval, wordt alles ook goed gedocumenteerd met foto’s. Door de herkomst van het afval te registreren kan er een dialoog worden aangegaan met de producenten. Zo kan er gezamenlijk voor worden gekeken naar oplossingen. 

Bijzondere vondsten van Thijs Belgers!

Naast plastic flesjes en frietbakjes vindt Thijs ook wel eens bijzondere dingen. “De laatste twee jaar is er natuurlijk een toename van het aantal mondkapjes. De meest bijzondere vondst is een kleine kinderklomp en een complete golftas gevonden. Daarnaast vinden we vaak onderdelen van auto’s zoals een halve motorkap, autobanden. En we hebben al maar liefst 16 autoradio’s uit de beek gevist. We vinden ook vaker gestolen spullen die in de sloot worden gedumpt”.

Voor nu en straks

Thijs denkt nog niet aan stoppen. “Ik heb diverse mensen zo ver gekregen om dit ook te doen en ik probeer mensen ook te laten aanmelden om mee te doen als onderzoeker. Mensen reageren heel positief hierop en voelen zich zo betrokken bij het water dat ze gaan meehelpen. Daar doe ik het ook voor. Hoe meer mensen er meedoen hoe beter we het probleem kunnen aanpakken. Hopelijk zijn de beken en de Maas over een aantal jaren een stuk schoner, mede dankzij onze inzet”.

Wil je nog meer verhalen van vrijwilligers lezen?

Klik dan hier voor het verhaal van Francis Telen!

 

Aug 9, 2021 | 1 reactie

1 Reactie

  1. Dion

    Mooi verhaal van Thijs!

    Antwoord

Een reactie versturen

Your email address will not be published. Required fields are marked *